domingo, 25 de septiembre de 2016

Pretemporada. Hora de estudiar!

Con más retraso del deseado, pero por fin ya estamos "al lío" de nuevo. Vuelven los madrugones, mirar de forma casi enfermiza las previsiones de temperatura y los malabares de todo tipo para afrontar logística y económicamente una nueva temporada, que de momento, ha empezado algo "coja", retrasando un poco el esperado comienzo.

Tiempo de observar a los perros, de evitar estrés, sofocos o lesiones por exceso de prisa y ganas. En ésta época hay que ir con cuidado sin dejar ningún aspecto de lado que pueda truncar la pretemporada, o incluso arrastrar el problema durante más tiempo.No hay que olvidar que los perros han disfrutado de un más que merecido descanso,y que la "vuelta al cole" también puede ser dura para ellos. Mente y cuerpo están más vulnerables que en pleno invierno. Una vez más, conocer al equipo se vuelve una herramienta fundamental.
Hay que trabajar en equipo, sin olvidar la individualidad de cada perro, con sus puntos fuertes y los no tan fuertes, sabiendo como afrontar esas debilidades. Un perro motivado y mentalmente fuerte puede lesionarse por ese exceso de ganas, por el contrario, un perro más vulnerable mentalmente puede quemarse anímicamente, siendo más difícil curarlo que muchas lesiones. Somos el cerebro del equipo y es nuestro deber estar pendientes de cada eslabón. No "debemos", es nuestra obligación.
"Quemar" un perro a principios de temporada puede fastidiarnos el desarrollo normal de la misma. Obviamente, ésto es un aspecto secundario puesto que el objetivo no tiene que ser que la temporada vaya bien,sino que los perros estén en perfecto estado,sanos y contentos. Parece una perogrullada, pero por desgracia a veces se ven casos en los que el orden de prioridades es otro.
La sensación al arrancar por primera vez en septiembre, y ver que los perros van coordinados, trabajando y con ganas más allá del ansia inicial es de las mejores motivaciones que podemos encontrarnos para hacer las cosas bien.
Ahora es el momento de pulir fallos, de acostumbrarlos a que salgan tranquilos, a que mantengan la concentración, a controlar el equipo,y no que el equipo nos controle a nosotros. Son muchos detalles a tener en cuenta para que desperdiciemos el tiempo sólo en acumular km o mejorar la velocidad.
Buenos inicios y buen mushing!

miércoles, 13 de abril de 2016

CAMPEONES DE ESPAÑA!

Un año más, cita en Baqueira Beret con el tradicional Campeonato de España de Sprint. Por segundo año consecutivo convocado también el de Media Distancia.
Después de divagaciones varias, opté por participar en la modadilad de sprint, pese a entrenar sólo distancia. La razón? El recorrido de Media Distancia eran 2 vueltas por el recorrido que conocemos todos los que entrenamos allí habitualmente. Como mi idea era aprovechar el viaje para entrenar unos días después del campeonato,me pareció que los perros iban a disfrutar más haciendo sprint sin tocar la zona de media distancia,y la semana siguiente entrenar con el trineo y el equipo al completo.
Por primera vez en mucho tiempo se completaban varias categorías de nórdicos. Parece que poco a poco los nórdicos vuelven a tener su hueco en el mushing surpirenaico.

El planteamiento en un campeonato así era muy simple:disfrutar y ser muy consciente de una realidad. Mis perros están entrenados para Media y Larga Distancia (para lectores no familiarizados con el mushing, sería como si un maratoniano o corredor de Ultra Trail disputara una prueba de atletismo de 5000m por ejemplo). Obviamente ésto influye en el ritmo de los perros. Así que, sin saber muy bien las posibilidades de hacer buen papel,allí estábamos, inscritos en 2 categorías: skijoring con Negu y Trineo 4 con Ishka, Lua, Axel y Bruce. Por supuesto, categoría de nórdicos en ambas.
Las condiciones fueron inmejorables ese fin de semana y salvo por la niebla del domingo,la temperatura y la pista estaban perfectas, con temperaturas bajo cero los dos días.

Con el resultado tampoco puedo estar más contento:
En trineo el primer día el crono nos deja terceros a escasos 10 segundos de Eloi Contreras. La verdad que fuimos tranquilos, sin arriesgar demasiado y dejando a los perros a su ritmo, quedándome con la sensación de poder haber ido más fuerte. El segundo día, pese a haber ido más rápido,una pequeña salida de pista nos hace perder tiempo y finalmente quedamos terceros, a tan solo 30 segundos de Eloi, que consiguió clavar el crono haciendo exactamente el mismo tiempo que el día anterior!!
La categoría de skijoring era todo un misterio para mi. Las malas sensaciones de Linza se sumaban a no saber muy bien el nivel de los rivales. Negu tardó un poco en centrarse y coger ritmo,pero finalmente hizo un buen trabajo los dos días, el segundo en particular, que pese a la nula visibilidad de algunas zonas conseguimos hacer mejor tiempo que el sábado. Un agradable primer puesto que nos deja como Campeones de España en dicha modalidad.

Ese mismo domingo por la tarde, nos volvíamos a olvidar del sprint y comenzábamos una seríe de entrenamientos hasta el jueves que pusieron la guinda a un fin de semana entre amigos. Apenas 15km en ese entrenamiento conjunto con compañeros de Navarmushing, pero a un ritmo fuerte junto a Javier Alemanno que nos hizo de "liebre". De lunes a jueves 25km diarios de disfrute total, con sesiones de esquí de fondo para mi para completar.Sin duda es lo que más vale de toda esa semana.

En éstas fechas de "fin de temporada" para muchos, comienza para nosotros una muy divertida e importante. La del entrenamiento por puro disfrute, sin distancias, ni velocidades medias, aprovechando la nieve que queda en el Pirineo si la climatología nos deja.
Buen mushing!

viernes, 8 de abril de 2016

Resumen Temporada

La temporada de competiciones ya ha terminado, y pese que aún quedan al menos dos meses de entrenamientos, no está de más hacer un balance de los resultados de las pruebas (pocas) a las que hemos podido acudir.
SORIA LONG DISTANCE: Prueba a la que acudimos en patín 2 perros como entrenamiento al campeonato del mundo.En un principio planteada como prueba nonstop con un vivac intermedio, finálmente fue una carrera con dos etapas de ida y vuelta repitiendo recorrido con un descanso intermedio de 4 horas.La falta de información previa sobre la carrera y recorridos imposibilitó cualquier tipo de planificación específica sobre los desniveles a afrontar. Como ésto no supone ningún problema al equipo, puesto que nuestros entrenamientos habituales incluyen desniveles muy fuertes, las perras respondieron muy bien a una prueba con una dureza enorme para afrontar en patín y dos perros. Terminamos con un SEGUNDO PUESTO en la categoría patín y un PRIMER PUESTO en la clasificación absoluta de NÓRDICOS. Lo más importante:la media de velocidad entre las dos etapas apenas se diferenció en 1km/h, dato más que satisfactorio para la exigencia física y mental de una prueba de éstas características. Además, terminaron en un estado físico muy bueno. Sin duda habrá que estar expectante a la evolución de ésta carrera en siguientes ediciones, porque promete.
TROFEO VILLA DE LOS ARCOS: Carrera organizada por mi club, Navarmushing. Recorrido conocido por entrenamientos y pasadas ediciones. En ésta ocasión pude incluir a Lur,la veterana, en el equipo. El resultado fue más que bueno, con un tercer puesto en la general y primeros en nórdicos. Una media de velocidad altísima para un equipo nórdico, rozando casi los tiempos de los rivales alaskanos. No obstante,la edad ya se va notando en Lur(9 años) y el segundo día se apreciaba la superioridad física de las dos líderes del equipo. El ambiente de carrera, recorridos, impecable, como en otras ocasiones.
CAMPEONATO VASCONAVARRO DE LINZA: Condiciones climáticas difíciles hicierón que la asistencia fuera pequeña, disputándose un campeonato casi en familia. Las condiciones para esquiar no eran las óptimas y añadido a la elección de Negu,poco acostumbrado a trabajar con esquís,hicierón las etapas de skijoring más duras de lo esperado,haciéndome incluso dudar de correr con él en Baqueira. En trineo 4 perros eramos 4 y acordamos hacer 2 vueltas cada día. Finalmente terminamos con un segundo puesto en trineo y primeros en nórdicos.
CAMPEONATO DE ESPAÑA BAQUEIRA-BERET:  con unos resultados más que satisfactorios( Campeones de España skijoring Nórdicos y Tercer puesto Trineo 4 Nórdicos),queda pendiente para otra entrada de éste blog.
Gracias!


miércoles, 9 de marzo de 2016

¿Invierno?

"Año de nieves, año de bienes" decía el refranero...y con razón!
Invierno raro,suave y sin nieve..como si no fuera invierno. La ausencia de nieve en muchas zonas ha condicionado, y de que manera, la temporada de mushing para mucha gente.
Afrontábamos la llegada de Febrero con gran expectación. Era "EL MES". Más kilómetros acumulados que nunca y el equipo en unas condiciones más que óptimas para los dos grandes retos de la temporada. El Campeonato del Mundo WSA para razas nórdicas era el principal objetivo.No obstante, un giro del destino hizo posible poder plantearme un reto tan apetecible como la segunda edición de Vercors Quest (www.vercorsquest.fr), carrera de larga distancia por etapas con un vivac intermedio. NO PUDO SER.
Una semana antes de la carrera, en plena vorágine de preparativos y a poco más de un día de emprender viaje,un mail nos confirma que ante la escasez de nieve se  cancela (se pospone a marzo) la carrera. Ese mismo fin de semana otra notificación: Mundial pospuesto una semana.
Intentando buscar el lado positivo, hay una semana más para entrenar. Tengo muy pocos días acumulados de esquí de fondo éste año, y hay que sacar tiempo de donde sea.
Finalmente,después de semanas de mirar la webcam y meteo de forma casi compulsiva, se confirman las sospechas y una semana antes nos comunican que el mundial se suspende definitivamente.
Queda más que claro que éste no era nuestro invierno,el de muchos otros tampoco. La noticia habitual ésta temporada ha sido la cancelación de muchas pruebas en nieve. Queda pensar que en muchos casos es mejor una cancelación a participar en algo sin las condiciones, calidad ni distancias programadas.
Y ahora que? Reflexión, resignación ante lo inevitable...y seguir disfrutando de los perros, que ellos no entienden de cancelaciones!

lunes, 18 de enero de 2016

Retomando viejas costumbres

El día a día, y la vorágine de tareas en las que uno se ve implicado, a veces hacen que dejemos de lado viejas costumbres. Una de ellas, en mi caso, es escribir. Trabajar, entrenar, doblar entrenamientos y hacer malabares con la vida diaria me han hecho dejar de lado éste pequeño rincón de relatos y batallas.
Un mensaje de una persona desconocida, felicitándome por las entradas del blog, las cuáles se ha leído de una sentada, ha sido el detonante para sentarme y procurar dedicar más tiempo a éste espacio.
En breve, novedades sobre ésta temporada. Lo que ya ha acontecido, y lo que está por venir.
Muchas gracias y buen mushing!

jueves, 9 de abril de 2015

Un invierno más.....

Llegó el invierno...y se fue. Como siempre más corto de lo deseado y con menos tiempo libre del que quisiera, han pasado los meses sin apenas enterarme. Unos 3 meses fuera de casa, entre unas cosas y otras (curso de guía de montaña y viaje), han ayudado a que volase el tiempo y no poder parar ni a escribir por aquí.

A finales de noviembre nuestra motivación en las pocas horas libres que dejaban las clases era la Monegros Non-Stop de ésta temporada. Con más kilometros acumulados que ningún año, y un mes de noviembre con extra de motivación para los perros (cambio de aires y pistas nuevas posiblemente), presagiaban un Monegros disfrutón y con los perros en plena forma. No pudo ser. Dos días antes Lua se lesionaba. 7 puntos en una pata, con un corte limpio como de bisturí echaron al traste uno de los (pocos) objetivos fijos en el calendario. La opción de participar sin ella la deseché debido a su afán por quitarse los puntos durante los primeros días. Vuelta a casa después de 5 semanas de clase y entrenamientos, con las orejas gachas y Lua acompañándome a todas partes para vigilar su herida. Ella tan contenta, por supuesto.

Unas semanas después retomábamos entrenamientos y objetivos.
Vercors Quest también descartada. La obligatoriedad de llevar pulka para los skijorers me aparta de momento de una carrera que dará mucho de sí en los próximos años. Carrera de media-larga distancia para razas nórdicas, a menos de 1500km de casa. No se puede pedir más. Queda en la lista de pendientes para la temporada que viene.

Diciembre y Enero se basaron en acumular kilómetros de nieve y tierra, a la vez que comenzaban los míos en nieve. Esquí de travesía, correr y esquí de fondo para el que finalmente fue el único y gran objetivo de la temporada. Campeonato del Mundo WSA (razas nórdicas) en Austria. Objetivo cumplido que merece una entrada propia al blog.

Febrero....nevadas de record, viento y frío polar dificultaron mucho la preparación final del mundial. Fuera de casa desde dos semanas antes, con 9h de clase y temperaturas muy por debajo de cero con viento hacían muy dificil entrenar. Aún así hubo posibilidad de hacer algún centenar de kilómetros de skijoring, comprobando que los km acumulados los meses de atrás habían servido de algo.
Nos volvemos de Austria contentos, con un segundo puesto debajo del brazo y con la sensación de haber hecho las cosas bien. Una semana antes de partir hacía Austria, se disputaba la Soria Unlimited, otro objetivo pendiente. Enhorabuena a la organización y a todos los participantes por hacer posible que nuevas carreras de envergadura se hagan un hueco en el calendario

Marzo. La gran sorpresa ésta temporada. Por fin se convocan Campeonatos de España de Media Distancia en Nieve, junto a los de sprint. Otra carrera pendiente de contar, Próximamente...
Mientras algunos disfrutábamos en Baqueira Beret, al mismo tiempo, una de las "grandes" tenía lugar a casi 5000km., La Finnmarkslopet transcurría en Noruega, con los para mí más grandes mushers de nuestras latitudes. No todos consiguieron terminar, pero ya sólo estar ahí es un triunfo. Enhorabuena!

Aun quedan meses de entrenamientos, de triciclo, esquís... de trineo salvaje por pistas de esquí cerradas y de disfrute, sin crono, sin reloj,sin pensar en cuántos km haremos o planificar recorridos según la época y periodo de entrenamiento.Simplemente Mushing.

sábado, 29 de noviembre de 2014

El ritual de lo habitual

Cada uno tenemos nuestros trucos,costumbres, nuestra forma de hacer las cosas. Muchas veces tendemos a imitar y copiar lo que vemos, leemos o nos dicen que "nosequién" hace.
Éstas costumbres a veces nos llevan a manías de las que no nos damos cuenta hasta que no entrenamos con más gente, o un bienintencionado nos ayuda en nuestra labor de preparación o recogida del material y equipo.

Como un ritual, casi todos tenemos nuestro "método" y secuencia cuando entrenamos (hidratar, perros a la furgoneta, sacar perros, preparar material y equipo, salir) y al terminar, más de lo mismo con otra secuencia magistral.

Hay que reconocerlo, la gran mayoría de los mushers somos maniáticos, perseverantes y bastante cabezotas. Sin darnos cuenta, muchas veces transmitimos esas manías a nuestros compañeros de equipo, que notan mucho más que nosotros cualquier cambio en el orden y timing de la secuencia pre y post entrenamiento.

Creamos perros obsesivos?Es bueno,malo? Como afecta ésto al rendimiento? Que ocurre con el estado de nervios de los perros si hoy cambiamos el orden de arnesar, por ejemplo?Si arnesamos justo antes de enganchar los perros a la linea, el día que lo hagamos antes de descargar el carro, se pondrán más nerviosos por un simple condicionamiento de relación de estímulos.


Si bien hay costumbres que podemos fijar como "sagradas" por cuestiones básicas,tales como dar de beber con suficiente margen de tiempo, quizá sea momento para muchos de plantearnos modificar costumbres arraigadas y hacerlas aleatorias para evitar un equipo pendiente del pistoletazo de salida.

 Queda ver como afectan éstos factores al rendimiento de los perros, ya sea de forma individual o como conjunto de equipo. Esos pequeños detalles que transformamos en rutinas casi supersticiosas, pueden desembocar en perros descentrados si se altera esa cadena. Se nos abren varias opciones: No variamos absolutamente nada de nuestro ritual, para no descentrar a nuestros perros?("si algo funciona, para que cambiarlo?") Por el contrario, introducimos a nuestros perros en una vorágine de caos e incertidumbre hasta el punto de no saber cuando empieza el entrenamiento?
Llevar afirmaciones así hasta el extremo nos hacen ver, una vez más, que no existe el método infalible, no hay reglas cerradas, y lo que a nosotros nos funciona perfectamente no tiene por que ser lo mejor, ni lo más correcto. Incluso en otro equipo puede ser un desastre.

La puesta en común de conceptos así nos ayudará a abrir la mente y ver otras opciones, distintas a las que tenemos arraigadas y que, posiblemente, nos ayuden a mejorar algunos aspectos de nuestras costumbres, y por tanto, del rendimiento del equipo.
Por alguna extraña razón, en el mushing siempre se ha percibido cierto grado de misterio y secretismo en aspectos como entrenamiento, alimentación, costumbres... Cuanto más sepamos de los demás, más aprenderemos, mejoraremos y, lo más importante, disfrutaremos de un equipo más feliz y más centrado en correr por gusto y no por esperar una orden.
Good mushing!